F1-experten om Bottas succé: Djupanalys ledde till skägg, större aggressivitet – och en otroligt viktig seger

Att starta säsongen med att slå stallkompisen Lewis Hamilton med en marginal som är stor som ett ljusår betyder oerhört mycket för Valtteri Bottas status. Det hävdar Yle Sportens F1-expert Fredrik af Petersens som säger att grunden till Bottas succéinledning lades när finländaren drog sig tillbaka och in i minsta detalj analyserade det misslyckade fjolåret.

– Jag säger som han själv, ”jag vet inte vad jag ska säga”.

Fredrik af Petersens har bevakat formel 1-cirkusen i flera decennier men också han är mäkta imponerad över Valtteri Bottas insats i Australiens GP.

– Att det skulle bli en så överlägsen seger, det hade ingen räknat med. Inte han själv, inte Lewis Hamilton, inte teamchefen Toto Wolff. Ingen, säger af Petersens.

“Så otroligt djupt besviken i fjol”

Scenförändringen var total sedan i fjol då Bottas blev utan seger. F1-experten tror att det var det idoga jobbet som gjordes efter fjolåret som ligger bakom den ”nya Bottas”.

– Han var så otroligt djupt besviken efter förra säsongen. Han hade kunnat vinna ett par lopp men en punktering och en stallorder satte stopp för det. Under vintern försvann han därför mer eller mindre, drog sig tillbaka. Han analyserade hela säsongen. Vad har jag gjort fel, vad har teamet gjort fel, var är Lewis Hamilton bättre än vad jag är? Hur kan jag förbättra mig?

– Han verkligen djupanalyserade sig själv. Så när han dök upp på testerna igen var det en helt ny Valtteri Bottas. Det man mest märkte det på var skägget. Kanske försökte han ge ett mer aggressivt intryck. Och det lyckades han definitivt med i dag, säger af Petersens.

Vad tror du loppet säger om styrkeförhållandena mellan Valtteri Bottas och Lewis Hamilton under resten av säsongen?

– Den här segern var så otroligt viktig för Bottas. För hans självförtroende, för hans ställning i teamet. Att börja säsongen med att slå stallkamraten med en marginal som i den här sporten är ljusår.

– Nu upptäcktes det efter loppet att det var problem med Hamiltons bil. Men han förlorade loppet i starten, och det är inte första gången han har haft problem just i starten. Han har haft rejäla problem med den biten och man har bytt hela systemet i starten för att han missat många gånger. Det här loppet har gett nya stora frågetecken hos Hamilton som hela tiden har sagt att Sebastian Vettel är hans svåraste konkurrent också den här säsongen. Lewis fick sig en tankeställare, säger af Petersens.

Valtteri Bottas höjer upp segertrofén efter Australiens Grand Prix.

Valtteri Bottas fick lyfta segerplaketten i Melbourne.
Valtteri Bottas höjer upp segertrofén efter Australiens Grand Prix.
Bild: All Over Press
Valtteri Bottas

Hur är Bottas status på F1-cirkusen, är han en populär vinnare?

– I depån är han mycket uppskattad. En ärlig kille och en förare som man kan köra hjul mot hjul mot och veta att han aldrig kommer att hitta på några dumheter. Bland publiken är han ännu lite anonym, men en sån här seger där han slår Lewis Hamilton med över 20 sekunder, den kommer att ge eko överallt.

“Australien ingen riktig racerbana”

Segern i Melbourne kan vara startflaggan för en mycket framgångsrik säsong för både Valtteri Bottas och Mercedesstallet, men Fredrik af Petersens vill absolut inte dra några långtgående slutsatser om styrkeförhållandena mellan Mercedes (etta och tvåa) och Ferrari som i Melbourne fick nöja sig med placeringarna fyra och fem.

– Ferrari gjorde några misstag och banan i Albert Park är mycket guppig och representerar ingen riktig racerbana. Jag tror inte det här loppet var en riktig värdemätare mellan teamen. I Bahrain om två veckor kommer vi att få se att Ferrari ligger mycket närmare Mercedes än de gjorde i dag, säger af Petersens.

– Ferraris styrka i år är dessutom att man fått en ny teamchef. De gamla topparna och stridigheterna är borta. Nu råder det arbetslugn och man kan reagera snabbare på problem än vad man gjort tidigare.

Kimi Räikkönen då? Åtta i premiären, vad säger du om hans premiärhelg i Alfa Romeo?

– Jag tror det var lite bättre än både han och teamet hade räknat med. Stallet har gjort stora framsteg sedan förra säsongen. Kimi kommer att bli en ofta sedd gäst bland de tio bästa hela den här säsongen.