Finland klart för VM-final mot Sverige

Finland försvarar sitt VM-guld i innebandy i morgon i sin sammanlagt tionde VM-final.

Finlands herrlandslag kommer att spela i VM-final i innebandy för sjunde gången i följd. Detta efter att ha besegrat Tjeckien i semifinal med klara 7-2.

Finland kom med bra intensitet till mötet mot värdnationen Tjeckien, som med stöd av den euforiska hemmapubliken förväntades vara skrällklart. Finland spelade dock sansat och kontrollerade matchbilden. Matchen hölls relativt jämn ända tills de sista tio minuterna då Tjeckien sökte kvittering utan målvakt flera gånger om.

Det var den blåvita tredjekedjan, bestående av anfallarna Peter Kotilainen, Joonas Pylsy och Ville Lastikka samt backparet Mikko Leikkanen med Juha Kivilehto, som avgjorde matchen till gästernas fördel med att stå för fem av Finlands sju mål. Centern Pylsy och yttern Lastikka satte båda poängen 2+1. Eero Kosonen vaktade det finska målet och räddade totalt 14 skott.

I finalen väntar Sverige som tvingades till straffar för att betvinga Schweiz.

Det hade aldrig hänt förut. Men nu var det ruskigt nära att det faktiskt hände.

I slutändan var det dock Sverige som, via straffar och en 5–4-seger mot Schweiz, bokade sin plats i söndagens VM-final.

Sedan innebandy-VM startade 1996 har Sverige aldrig missat en VM-final.

Det var sannerligen nära att det skedde denna lördag i Prag.

När Sverige, efter en inledning som man önskade något mer av, snabbt gick upp i en 3–1-ledning i andra perioden så hade nog få där och då förväntat sig den nervkittlande drabbning som väntade. För efter att ha reducerat innan sista periodpausen så rivstartade Schweiz, genom Patrick Mendelin, tredjeperioden med att utnyttja ett tafatt svenskt försvar för att hitta en kvittering. Och med bara några minuter kvar av slutperioden slog Mendelin till igen.

4–3 till alplandet och total eufori hos de rödklädda.

Och ett extrainsatt krismöte vid den svenska spelarbänken.

Frågan är om det var det mötet som inspirerade Alexander Rudd till den individuella aktion som räddade Sverige strax därefter.

Backhandpassen från bakom målet ställde allt och alla. Förutom Albin Sjögren, som stod där framför kassen för att dunka in 4–4-målet – vilket tog semifinalen till en förlängning.

Sjögren var dessutom oerhört nära att bli matchhjälte i förlängningen, men stoppades av en strålande parad signerad Pascal Meier.

Därmed väntade straffar.

Då bytte Sverige in målvakten och straffspecialisten Måns Parsjö-Tegnér, som tackade för förtroendet genom att rädda både schweizarnas andra och tredje straff.

Hans insats, kombinerat med att de svenska skyttarna bara brände ett av sina strafförsök, räddade Sverige från ett VM-praktfiasko.

Istället fixade man en, sedvanlig, svensk medverkan i en VM-final som spelas under söndagen mot regerande mästarlaget Finland.