På tv i dag: Fem frågor söker svar då Lejonen tar sig an Tjeckien

Jukka Jalonen fick ingen pangstart på sin andra sejour som Lejontränare. En nivåhöjning vore välkommen efter 0–3-förlusten mot Ryssland. Dags för revansch då Finland tar sig an Tjeckien klockan 17.00?

Lejonens nederlag mot Ryssland kantades av frågetecken. Yle Sportens referent Chriso Vuojärvi listar fem frågor inför matchen mot Tjeckien.

1. Håller de europeiska Lejonen för måttet?

Den finländska ishockeyns spetskompetens håller till i NHL. Det insåg också Jukka Jalonens företrädare Lauri Marjamäki under sin andra säsong som förbundskapten.

För inte alltför länge sen hade Finland spelare som Ville Peltonen, Petteri Nummelin, Petri Kontiola och Jarkko Immonen i de europeiska ligorna. De var framgångsgaranter i Euro Hockey Tour och ofta nyckelspelare i VM-turneringar.

Nu känns det tunnare på den fronten. Inte minst då supertalanger som Miro Heiskanen och Eeli Tolvanen numera representerar sina NHL-organisationer. Från fjolårets VM-lag har också Saku Mäenalanen och Antti Suomela tagit sitt pick och pack till Nordamerika.

Lejonen efter förlusten mot Ryssland i Helsingfors.

Lejonen efter förlusten mot Ryssland i Helsingfors.
Bild: All Over Press / Petri Saarelainen
Finlands herrlandslag i ishockey

Vi ska inte dra alltför långtgående slutsatser utgående från förlusten mot Ryssland, men senast efter veckoslutets matcher mot Tjeckien och Sverige får vi en indikation om spelare som Oula Palve, Teemu Kivihalme och Mikael Ruohomaa har kapacitet att hävda sig i landslagssammanhang den här säsongen.

Förhoppningsvis sticker nån av de nya landslagsspelarna ut mot Tjeckien.

2. Hur modigt spelar Finland?

Lejonen övertygade inte heller som kollektiv i torsdags. Hannu Jortikka beskrev Finland som en flock, som inte spelade som ett lag.

Dessutom verkade spelidén vara snarare att dölja lagets svagheter än att satsa på speed och mod, egenskaper som flera av landslagets spelare visat upp i sina klubblag.

Det är kanske en okej inställning mot Ryssland, men det duger inte mot Tjeckien.

I dag hoppas jag att Lejonen vågar sätta press på de tjeckiska backarna och inte låta dem i lugn och ro ta burskydd, vilket fallet ofta var mot Ryssland. Till och med i tredje perioden i 0–3-underläge.

Att Jukka Jalonen talade om att Finland hade fler målchanser än Ryssland kändes tröttsamt.

3. Hittar publiken till Helsingfors Arenan?

Helsingforsturneringen har varit en kassako för ishockeyförbundet. Publiksiffran i torsdags på 9 052 är inte fy skam, men stämningen var tam. Kanske delvis beroende på att Ryssland kopplade grepp om matchen redan i första perioden.

Ryska fans i Helsingfors Arenan.

Många tomma stolar i Arenan i torsdags.
Ryska fans i Helsingfors Arenan.
Bild: Toni Hekkala / All Over Press
Euro Hockey Tour

Finlands matcher under veckosluten i Helsingforsturneringen har oftast varit utsålda, eller åtminstone så gott som. Om publiksiffran är under 10 000 mot Tjeckien höjs sannolikt ytterligare röster för att reducera antalet landslagsturneringar.

Ligaklubbarna i (åtminstone) Finland och Sverige har knorrat redan en tid om att landskamperna är en belastning. Bland annat på grund av skaderisken.

4. Hur bra är Tjeckien?

Av turneringens fyra lag har Tjeckien flest spelare som medverkade i OS eller VM förra säsongen. Kanske främst för att nya förbundskaptenen Milos Riha vill få en lyckad start på sin sejour.

Den första matchen slutade emellertid i förlust. Sverige besegrade tjeckerna med 3–2. Trots att matchen spelades i Prag.

Tjeckiens förbundskapten, Milos Riha.

Milos Riha tog över efter Josef Jandac efter VM i våras.
Tjeckiens förbundskapten, Milos Riha.
Bild: All Over Press
Tjeckiens herrlandslag i ishockey,Miloš Říha

Den tjeckiska ishockeyn har inte riktigt hängt med i utvecklingen de senaste åren. Nationen har inte tagit en VM eller OS-medalj på sex år och senaste JVM-medaljen knep man 2005. Dessutom är antalet tjeckiska nyckelspelare i NHL lätträknade.

Trots att Finland har många debutanter och oprövade spelare i truppen, så är Lejonen favorit i dag. Det tjeckiska laget är inte överhövan vasst.

5. Hur bra var Kimmo Timonen?

En av Finlands största ishockeylegendarer hyllas i dag. Kimmo Timonen är föremål för festligheterna och numret (#44) på hans landslagströja kommer att hissas upp i taket.

Kimmo Timonen.

Kimmo Timonen.
Bild: Cal Sport Media/All Over Press
Kimmo Timonen

Timonen var med om att ta fyra OS-medaljer, tre VM-silver och World Cup-silver med Lejonen. Dessutom vann han Stanley Cup med Chicago våren 2015.

Frågan är om Timonen är Finlands bästa ishockeyback genom tiderna? Vad tycker du?

Finlands formationer mot Tjeckien

Anfall:
Sakari Manninen–Miro Aaltonen–Teemu Hartikainen
Harri Pesonen–Arttu Ruotsalainen–Ville Leskinen
Toni Rajala–Oula Palve–Iiro Pakarinen
Teemu Turunen–Juhani Tyrväinen–Joonass Nättinen

Försvar:
Veli-Matti Vittasmäki–Teemu Eronen
Teemu Kivihalme–Jani Hakanpää
Atte Ohtamaa–Ville Pokka
Petteri Lindbohm–Mikko Lehtonen

Målvakt:
Veini Vehviläinen

Powerplayformationer:
PP1: Sakari Manninen–Miro Aaltonen–Teemu Hartikainen–Oula Palve–Teemu Eronen
PP2: Harri Pesonen–Arttu Ruotsalainen–Toni Rajala–Ville Leskinen–Ville Pokka

Matchen Finland–Tjeckien sänds på TV2 och Yle Arenan med start klockan 16.50. Chriso Vuojärvi och Toffe Herberts står för det svenskspråkiga referatet.