74-årige kaféägaren höggs ihjäl i knivdådet

Foto: William West/AFP/TT

Ett foto av Sisto Malaspina, som i fredags knivhöggs till döds av en förmodad IS-sympatisör, i fönstret till Pellegrini’s i Melbourne.

NYHETER

Dagen efter knivdådet i australiska Melbourne sörjer stadens invånare den italienske kaféägaren Sisto Malaspina, som höggs ihjäl av en 30-årig förmodad IS-sympatisör.

Den omtyckte 74-åringen var ett bekant ansikte bakom espressomaskinen på kaffebaren Pellegrini’s i Melbourne, en stad känd för sin kaffekultur.

– Många, många tårar har fällts, säger Malaspinas kollega Nino Pangrazio till tidningen The Age.

Polisen i Australien har inte bekräftat offrets identitet, utan uppger bara att en 74-åring dödades i attacken. Den misstänkte 30-åringen, som sköts ihjäl av polisen efter att ha svingat vilt omkring sig med kniv, var känd av myndigheterna för extremistiska åsikter.

Senast 2015 fick mannen, som har utländsk bakgrund, sitt australiska pass indraget sedan det uppdagats att han planerade att resa till Syrien. Australiens premiärminister Scott Morrison hävdar att “radikal, våldsam, extremistisk islam” ligger bakom fredagens dåd.

– Jag är den förste att försvara religionsfriheten i det här landet, men det innebär också att jag måste vara den förste att fördöma religiös extremism, säger han.

Crowe sörjer

Nyheten om Malaspinas död har även nått den Oscarbelönade skådespelaren Russell Crowe, som uttrycker sin sorg i ett inlägg på italienska på Twitter.

“Sisto, il mio cuore si spezza (mitt hjärta brister)”, skriver Crowe, som enligt egen utsago har besökt Pellegrini’s varje gång han varit i Melbourne sedan 1987.

Sisto Malaspina invandrare från Italien till Australien och öppnade kaffebaren tillsammans med Nino Pangrazio 1974. Sedan dess har konceptet varit detsamma: espresso och hemgjord pasta som Malaspina lärde sig laga av en äldre släkting.

“Ett stort hjärta”

– Alla i den här delen av staden kände honom, säger Brendan Nottle, som har arbetat på ett kontor på andra sidan gatan i omkring tjugo år, till det australiska public service-bolaget ABC.

– Han hade en fantastisk personlighet. Alltid på topp, nästan på ett teatraliskt vis. Han var en man med ett stort hjärta.